La meningitis en el bebé.

meningitis1Síntomas, causas y tratamiento de la meningitis
¿Qué es la meningitis?

Es la inflamación de las meninges. Las meninges son unas membranas que cubren el sistema nervioso central, es decir el cerebro y la médula espinal. Las meninges están bañadas por un líquido (líquido céfalo-raquídeo) y protegen el cerebro.

Es una rigidez extrema en la nuca.

Causas de la meningitis

La inflamación de las meninges se produce habitualmente tras una infección ocasionada por virus o bacterias que alcanzan el sistema nervioso, aunque existen otra serie de gérmenes que también pueden ocasionar un cuadro de meningitis.

Las meningitis causadas por virus son las más frecuentes de la infancia y la evolución y el pronóstico, salvo casos excepcionales, son favorables.

Este tipo de meningitis suele presentarse en forma de epidemias en los meses templados (fundamentalmente finales de primavera y, ocasionalmente, en otoños suaves).meningitis3

Las meningitis causadas por bacterias son menos frecuentes.

La meningitis bacteriana es una enfermedad extremadamente grave, de ahí los esfuerzos médicos en intentar por un lado erradicarla (por medio de vacunas incluidas en el calendario vacunal) y por otro, tratarla de manera agresiva una vez adquirida.

Este tipo de meningitis es más frecuente en los meses invernales.

La meningitis que afecta a bebés desde el nacimiento hasta los 2 ó 3 meses se denomina meningitis neonatal. Ya sea viral o bacteriana, puede ser muy grave, y cualquier retraso en iniciar el tratamiento podría llegar a causar sordera, discapacidad intelectual y hasta la muerte.

Yo tengo un primo que sufrió meningitis y perdió el oído totalmente. Le trataron como si fuese una gripe, sin antibióticos adecuados. Le salían manchas marrones por todo el cuerpo y el diagnóstico tardó demasiado.

Síntomas

Esta es la parte más complicada, ya que los síntomas de la meningitis no son siempre los mismos para todos y no se presentan en ningún orden en particular.

Pero existen signos característicos:

  • Fiebre.
  • Rigidez en el cuello.
  • Dolor de cabeza.
  • Sensibilidad a la luz.

Algunos de estos síntomas pueden ser difíciles de apreciar en un bebé.

Tal vez solo notes los siguientes síntomas:

  • Irritabilidad o somnolencia.
  • Se niega a comer.
  • Vómitos o diarrea.
  • Manos y pies fríos.
  • Sarpullido en el cuerpo.
  • Manchas en la piel que se van poniendo más pálidas o azules.
  • Quizás notes que la fontanela, el espacio blando de su cabeza donde aún no se han fusionado los huesos del cráneo, se está abultando o endureciendo.
  • Quizás tenga problemas al respirar o presente convulsiones.

Diagnóstico

Una vez dados los indicadores anteriores, sólo queda hacer una punción lumbar junto a un cultivo de sangre.

Meningitis2

¿Qué hacer?

Pues yo pienso que no hay demasiadas alternativas. Hay que ir de inmediato al servicio de Urgencias más cercano.

Los primeros momentos son decisivos.

No hay que esperar a que tenga todos los síntomas descritos arriba.

@Clinicatorrevja

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