¿Qué síntomas tiene? Todo sobre la esclerosis múltiple (EM).

¿La esclerosis múltiple se cura?

No existe, a día de hoy, una cura para la esclerosis múltiple.

Se trata de una enfermedad crónica que, una vez desarrollada, se padece toda la vida. Pero, ¿existe esperanza para una cura? Por supuesto que sí. Los investigadores conocen la esclerosis múltiple cada vez mejor y ponen especial énfasis en lograr la reparación del sistema nervioso central.

En la actualidad existen cada vez más fármacos para tratar la enfermedad, disminuyendo el número y la severidad de los brotes y reduciendo, por lo tanto, la aparición de la discapacidad neurológica a largo plazo.

Esto ha permitido que el diagnóstico de EM hoy en día no tenga nada que ver con recibir el mismo diagnóstico hace veinte años. La gran mayoría de pacientes sigue caminando y desenvolviéndose por sí mismos muchos años después del diagnóstico.

Además, la mayoría de afectados pueden continuar desempeñando su actividad profesional sin ninguna repercusión.

Las personas con EM pueden y deben llevar a cabo una vida normal, aunque como la persona diabética, deberán aprender a convivir con una enfermedad.

La EM es una enfermedad de adultos jóvenes.

Es la segunda causa de incapacidad de este grupo de población, tras los accidentes.

En la EM remitente-recurrente, los primeros síntomas o brotes de la enfermedad aparecen entre los 20 y 40 años.

Es una enfermedad que afecta principalmente a las mujeres (por cada dos mujeres afectadas, sólo un hombre desarrolla esclerosis múltiple).

La EM primaria progresiva (uno de los tipos de EM) aparece más tardíamente (a partir de los 40 años) y suele afectar principalmente a la capacidad para caminar. Este tipo de EM no es tan frecuente en el sexo femenino.

Aunque es muy poco habitual diagnosticar la EM en niños y adolescentes, entre el 2,7% y el 5% de las personas que hoy padecen esclerosis múltiple sufrieron los síntomas antes de los 18 años.

 

Síntomas

Cada caso de esclerosis múltiple es único: los síntomas de la enfermedad varían de una persona a otra y cada una evolucionará de diferente manera, en función del área dañada y de la capacidad de recuperación de su organismo.

 Esclerosis1

Las personas que padecen EM remitente recurrente padecerán los síntomas en episodios o brotes.

Estos brotes pueden durar días, semanas e incluso meses, y variarán de un episodio a otro, según la zona dañada del sistema nervioso central.

Algunos de los síntomas que pueden aparecer durante los brotes son: pérdida de fuerza muscular y destreza, visión borrosa o doble, pérdida de visión en un ojo, adormecimiento u hormigueo, y dolor y problemas de equilibrio. Una vez transcurrido el período de inflamación aguda, los síntomas suelen desaparecer completamente aunque, en alguna ocasión, pueden dejar algún tipo de secuela.

En el caso de la EM primaria progresiva, los síntomas anteriormente mencionados, especialmente los relacionados con la fuerza motora y la destreza para caminar, aparecen de forma más virulenta y, como su nombre indica, de forma progresiva.

A medida que la enfermedad avanza pueden aparecer otros síntomas relacionados con el daño neurológico. Algunos de estos síntomas pueden ser: espasmos o rigidez en algunos músculos (espasticidad), incontinencia urinaria, problemas de la memoria o la concentración, problemas sexuales, etc. Otro síntoma muy común en la EM es la depresión, relacionada en ocasiones con el diagnóstico de la enfermedad. La fatiga o cansancio es también uno de los síntomas más comunes y molestos. Con frecuencia, es más severa al final de la tarde y puede llegar a dificultar la actividad física o mental.

 

Todos los síntomas de la esclerosis múltiple pueden ser leves o graves, breves o persistentes. En algunas personas estos síntomas pueden empeorar con determinados estímulos como el calor (baños calientes o exposición al sol) y el estrés.esclerosis2

 

¿La esclerosis múltiple es hereditaria?

Aunque existe cierta predisposición genética, la esclerosis múltiple no es una enfermedad hereditaria. Si uno de los dos progenitores está afectado, su hijo tendrá alguna probabilidad más de desarrollar la enfermedad, pero no tiene por qué ocurrir.

 

Una enfermedad se considera hereditaria cuando se transmite directamente de padres a hijos.

En el caso de la EM, esto no es así. Los estudios realizados apuntan que un 2% de los niños con padres afectados por la esclerosis múltiple tienen riesgo de padecerla en un futuro, y no por herencia, sino por ser más susceptibles genéticamente a desarrollarla. Incluso en el caso de que sean hermanos gemelos, si uno de los dos desarrolla la enfermedad, el otro hermano tiene un 25% de posibilidades de padecerla.

 Diagnóstico

La esclerosis múltiple no se diagnostica con una única prueba. El proceso diagnóstico puede ser largo y suponer, en ocasiones, un reto incluso para el neurólogo más experimentado.

En la primera valoración, el neurólogo revisa la historia clínica y lleva a cabo una exploración neurológica detallada para valorar los síntomas que el paciente presenta y el estado de su sistema neurológico. Los síntomas y signos que aparecen pueden deberse a múltiples enfermedades diferentes (son los conocidos coloquialmente como “imitadores de la EM”). Es importante descartar estas enfermedades antes de establecer el diagnóstico definitivo de EM.

 

Por este motivo, es muy probable que el neurólogo solicite algunas pruebas complementarias para descartar otras enfermedades así como para confirmar el diagnóstico de EM.

Las pruebas más comúnmente solicitadas son: la analítica (se trata de una analítica general, pero también incluye otros parámetros específicos y útiles en el proceso diagnóstico), la resonancia magnética cerebral (es una prueba similar al escáner o TAC pero que utiliza campos magnéticos y permite obtener una imagen del cerebro mucho más detallada), la punción lumbar (permite estudiar diversos componentes del líquido cefalorraquídeo), el líquido que envuelve el cerebro y la médula espinal, y los potenciales evocados (unas pruebas que estudian la transmisión de los diferentes estímulos sensoriales que recoge el sistema nervioso).

Tras realizar todos estos pasos, el neurólogo habitualmente podrá descartar el diagnóstico de esclerosis múltiple, o bien llegar a él. En ocasiones, y a pesar de que todo se haya realizado correctamente, puede resultar difícil llegar a un diagnóstico definitivo.

El momento del diagnóstico de la esclerosis múltiple es una situación muy delicada y es aceptable que el paciente pida una segunda opinión a otro especialista.

Causas

Hoy en día, la causa de la esclerosis múltiple sigue siendo desconocida.

Lo que sí se sabe con certeza es que se trata de una enfermedad autoinmune.

Esto significa que el sistema inmunológico atacará a estructuras propias del organismo, como es el caso de la mielina en la EM.

La mielina favorece la conducción de los impulsos nerviosos. Si resulta dañada se producirá una interrupción de esta transmisión y aparecerán así los síntomas y signos característicos de la enfermedad.

Sin embargo, la causa de por qué se produce este ataque inmunológico es desconocida y se cree que participan diversos componentes genéticos y ambientales.

A modo de resumen, se podría decir que la esclerosis múltiple se produce por una combinación de diferentes agentes ambientales en personas genéticamente predispuestas que terminarán produciendo una reacción inmunológica anómala.

Actualmente existen muchas investigaciones y colaboraciones entre diferentes grupos de investigación para intentar descifrar esta compleja enfermedad.

Esto es extremadamente importante, porque entender qué causa exactamente la esclerosis múltiple significaría encontrar métodos efectivos con los que tratarla, prevenirla e incluso llegar a encontrar una cura.

Nuria Monje

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