Cáncer testicular de fácil curación.

¿Qué es el cáncer testicular?

El cáncer testicular es relativamente raro, pero muy curable, y se presenta de manera predominante en hombres jóvenes y de mediana edad. El cáncer testicular también se denomina cáncer de célula germinativa o gonadal, lo cual los clasifica dentro del grupo de cánceres que emergen de los órganos reproductivos o gónadas (testículos en los hombres y ovarios en las mujeres). El cáncer testicular se encuentra entre los primeros tipos de cáncer que pueden curarse mediante radiación y/ o quimioterapia, y el tratamiento se ha perfeccionado en las dos últimas décadas.testículos2 En la actualidad, más del 70% de todos los pacientes se cura, sin importar la extensión del cáncer. Por lo tanto, todos los tratamientos para el cáncer testicular se administran con la intención de curar.

Sin embargo, es importante conocer la extensión del cáncer y el tipo específico de cáncer testicular con el fin de administrar la mejor terapia.

Los testículos se localizan dentro del escroto (un saco de piel holgado que se encuentra debajo del pene).

Los testículos son equivalentes a los ovarios en la mujer y producen esperma y hormonas masculinas.

El cáncer testicular se presenta en uno o ambos testículos. De igual forma, el cáncer denominado “cáncer de células germinativas no gonadales” también puede presentarse fuera del testículo. Debido a que estos cánceres presentan diferentes resultados al tratamiento, éstos se presentan en una sección separada.

El cáncer testicular es el más común de los cánceres en los hombres de 15 a 35 años de edad. Los hombres que presentan testículos no descendidos (testículos que nunca descendieron al escroto) tienen un mayor riesgo de manifestar cáncer testicular que aquellos cuyos testículos descendieron con normalidad al escroto. Esto es cierto aún si se ha realizado una cirugía a temprana edad para colocar el testículo en el lugar adecuado en el escroto.

Por lo general, la hinchazón en el escroto es el primer signo del cáncer testicular. El médico examina los testículos para palpar cualquier masa y, si la encuentra, realiza un examen con ultrasonido, el cual emplea ondas sonoras para formar una imagen del interior del testículo. testículos1Además, el médico puede realizar una exploración PET (tomografía con emisión de positrones) para determinar la presencia del cáncer. La exploración PET es similar a una exploración TC; sin embargo, la exploración PET puede detectar tejidos cancerosos vivos. Antes de una exploración PET, el paciente recibe una inyección con una sustancia que contiene un tipo de azúcar unido a un isótopo radioactivo. Las células del cáncer “toman” el azúcar con el isótopo unido el cual emite radiación de carga positiva y baja energía (positrones). Los positrones reaccionan con los electrones de las células cancerosas, creando una producción de rayos gama. Los rayos gama son detectados por la máquina PET, la cual transforma la información en una imagen. Si no se detectan los rayos gama en el área explorada, es improbable que la masa en cuestión contenga células cancerosas vivas.

Cuando se sospecha de un cáncer, se extirpa con cirugía la totalidad del testículo (orquidectomía) a través de una incisión en la ingle. Entonces se examina el tejido extirpado bajo el microscopio para determinar la presencia de células cancerosas. La extirpación de una pequeña muestra de tejido (biopsia) por lo general no se utiliza, ya que se piensa que puede causar diseminación del cáncer. Cuando el cáncer es pequeño y localizado en el testículo, es posible que la extirpación de este último sea todo el tratamiento que se necesite para curar el cáncer. El testículo extirpado con cirugía se examina bajo el microscopio para determinar el tipo de cáncer. En algunos pacientes, el cáncer lo constituye sólo un tipo de célula. Pero en muchos pacientes, la constitución microscópica del cáncer es una mezcla de tipos de células.

El cáncer testicular se divide en dos diferentes y amplios tipos, seminoma y no seminoma, basados en la apariencia microscópica de las células. Por lo general, el no seminoma es más difícil de curar que el seminoma. Los tipos de células no seminomas incluyen: carcinoma embrional, teratoma, carcinoma de saco vitelino, coriocarcinoma y varias combinaciones de estos tipos de células. El cáncer no seminoma teratoma presenta el menor riesgo de diseminación y el coriocarcinoma presenta el riesgo más alto de diseminación, mientras que los otros tipos de células son de riesgo intermedio.

testículos3

La planificación del tratamiento depende de la clasificación del cáncer testicular, el cual puede ser seminoma o no seminoma. Los seminomas son más sensibles a la terapia con radiación y son más fáciles de curar que los no seminomas. Los pacientes con seminoma presentan en todas las etapas una tasa de curación superior al 90% y los pacientes con seminoma confinado al testículo presentan una tasa de curación de cerca del 100%. Si existe una mezcla de componentes de seminoma y no seminoma en el examen microscópico, el cáncer se diagnostica como sin seminoma debido a que el cáncer puede ser más agresivo por causa de la parte sin seminoma del cáncer.

La extensión de la enfermedad se determina después de la extirpación del testículo. Todos los pacientes necesitan rayos X y exploración de TC del abdomen y tórax para observar la diseminación de la enfermedad más allá del testículo. testículos4En algunos casos, el médico realiza un linfagiograma, que es un procedimiento que involucra la inyección de un material de contraste en el pie para esquematizar los ganglios linfáticos que drenan la parte inferior del organismo. Sin embargo, con el incremento en la sofisticación de la exploración TC, los linfagiogramas se están usando con menos frecuencia.

Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras de forma circular y son un componente esencial del sistema inmunológico. Éstos se encuentran a través de todo el organismo y están interconectados con los canales linfáticos. El cáncer testicular tiende a diseminarse a través de los canales linfáticos que drenan dentro de los ganglios linfáticos en el área de la ingle, dentro de los canales cerca de la gran vena (la aorta) que llevan sangre del corazón y a los ganglios linfáticos entre el abdomen y la espalda llamados ganglios linfáticos retroperitoneales.

Artículo redactado por Nuria Monje

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