Otro elemento del verano: Los mosquitos!!!

Ya antes de que empiece el verano, comenzando con la floración los mosquitos salen de su letargo y se dedican a hacernos más complicada la vida.

Y encima, cuándo hay un grupo de amigos, parece que los mosquitos se ceban sólo con nosotros.

¿Cuál es el secreto de por qué los mosquitos pican más a unas personas que a otras?mosquitos1

Seguro que en casa les ha pasado, siempre hay alguien que se lleva todos los picotazos. A mí siempre me decían “si te pican es porque tienes la sangre dulce” o “es porque han olido tu sangre” pero ¿qué hay de cierto en ese tipo de afirmaciones? ¿Por qué prefieren a unas personas frente a otras?

Los mosquitos se guían para picarnos por varios aspectos físicos y químicos, como el calor, la humedad o el sudor.

Precisamente el contenido bacteriano que provoca el olor del sudor de nuestra piel es la respuesta que andábamos buscando.

Pero no depende de la diversidad bacteriana sino de la cantidad. Cuantas más bacterias tengamos, más atractivos somos. Para los mosquitos, claro.

Un grupo de científicos hicieron un experimento con mosquitos Anopheles gambiae, una de las especies responsables de la transmisión de la malaria y el dengue. Observaron que las bacterias de los pies producen unos compuestos que atraen a este mosquito.

mosquitos2

De hecho, es uno de los lugares favoritos para que pique a sus víctimas.

El sudor de cada persona huele más o menos fuerte dependiendo de la flora bacteriana de nuestra piel y es un olor propio y característico de cada persona que nosotros no percibimos.

Las antenas de estos mosquitos tienen 74 receptores distintos para el olor y 27 de ellos son exclusivos para la detección de compuestos de nuestro sudor, como el dióxido de carbono, entre otros.

Así, las personas con mayor concentración de estos compuestos son los que se llevarán más picotazos de estos molestos insectos. De hecho, como bien digo en el encabezamiento, no vale de nada esconderse bajo las sábanas, no les hace falta vernos.

Gracias a sus potentes receptores nos encontrarán por nuestro olor característico.

Este descubrimiento podría tener aplicaciones muy importantes para combatir la malaria o el dengue. Las investigaciones están dirigidas hacia qué bacterias son más o menos atrayentes y actuar desde ahí con repelentes.

Curiosidades sobre los mosquitos

  1. Son sólo las hembras de los mosquitos las que nos pican. De hecho, los mosquitos se alimentan de néctar pero las hembras necesitan la sangre como complemento para que puedan desarrollarse sus huevos.
  2. Valga la redundancia ¿por qué pican las picaduras? Cada vez que sufrimos una de sus molestas picaduras nos inyectan saliva en la piel lo que hace que desarrollemos una reacción alérgica que se manifiesta con enrojecimiento de la piel que pica y si empezamos a rascarnos lo agrandamos y nos picará más.
  3. Los mosquitos son considerados uno de los animales más mortíferos del planeta ya que son portadores de muchas enfermedades que causan cientos de miles de muertes humanas anuales. Ejemplos clásicos con la malaria, el dengue, la fiebre amarilla…
  4. ¿Nunca se habían preguntado la posibilidad de que un mosquito pique a un enfermo por VIH y luego nos pique a nosotros y así poder transmitírnoslo? Tranquilos, esa posibilidad no existe ya que el virus del SIDA no sobrevive dentro del cuerpo del mosquito. El virus es digerido junto con la sangre que ha succionado a su víctima.

No todo van a ser malas noticias para nosotros en referencia a los mosquitos, debemos aprender a utilizarlos en nuestro beneficio para combatir las enfermedades que provocan.

Hechos:mosquitos3

Cada verano en la clínica, atendemos a muchas personas por picaduras de mosquito. Los tratamos con antiestamínicos. Y hay pacientes que vienen con crisis de ansiedad por su estado. No pueden dormir o duermen mal que junto a la desazón del escozor y picor de la mordedura, hacen de sus vacaciones un desastre.

Los hay que vienen que da pena cómo le han dejado.

Es aconsejable tener en la habitación un dispositivo eléctrico ahuyentador de mosquitos líquido, son los más efectivos.

A los niños es bueno darles un repelente para mantener alejados a estos dichosos mosquitos… Sobre todo si van al campo, acampadas o campamentos. De hecho en los campamentos les piden repelentes en la relación de cosas a llevar.

Artículo revisado por Nuria Monje

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