Curvatura de la espalda: La escoliosis.

Escoliosis idiopática en adolescentes y niños, se dice “idiopática” cuándo su origen es desconocido.

Descripción

  • La escoliosis es una curva con desplazamiento lateral de la columna vertebral, que le da a la columna un aspecto de “S” o de “C” en vez de una “I” recta.
  • La escoliosis puede provocar que los huesos de la columna giren (roten), y así un hombro, omóplato (escápula) o cadera queden más arriba de un lado que del otro.

Causas

En la mayoría de los casos de escoliosis, no se conoce la causa exacta (idiopática).

Sin embargo, puede ocurrir escoliosis en varias personas de una misma familia.

Cuando ello ocurre, hay probablemente un componente genético para la causa.escoliosis3

Clasificación

  • La escoliosis puede ocurrir a cualquier edad.
  • La escoliosis idiopática adolescente ocurre después de los 10 años. Es el tipo más común.
  • La escoliosis infantil ocurre en niños menores de 3 años. Puede ser resultado de vértebras con forma anormal de nacimiento (congénita), diversos síndromes, trastornos neurológicos, o causas desconocidas (idiopática).
  • La escoliosis juvenil ocurre en niños que tienen entre 3 y 10 años de edad. No es común.

Síntomas

La escoliosis por lo general no causa dolor, disfunción neurológica ni problemas respiratorios.

La preocupación del aspecto cosmético de la espalda a menudo es la inquietud primaria del paciente y de los padres

El médico le pedirá a su niño que se incline hacia adelante, lo que mostrará cualquier deformación.

Esto se llama “prueba de Adam de inclinación frontal”. El médico también controlará si hay diferencias de longitud de los miembros, signos neurológicos anormales u otras causas potenciales.

escoliosis2

Pruebas diagnósticas

Muchas escuelas regularmente llevan a cabo estudios de detección de escoliosis en los estudiantes.

Estos estudios de detección se hacen por lo general durante los años de enseñanza media.

Su niño podría recibir una derivación por escoliosis a un médico según los resultados de un estudio de detección escolar.

La escoliosis se confirma con una radiografía (rayos-X) de la columna.

Su médico medirá el grado de la curva que aparece en la radiografía.

Si no se tratan, las curvas de escoliosis que superan los 50º pueden llevar a problemas a largo plazo.

Puede ocurrir un deterioro progresivo de la curva escoliótica, que en algunos pacientes puede llevar a reducción de la capacidad pulmonar y desarrollo de enfermedad pulmonar restrictiva.

Hay preocupaciones estéticas significativas en muchos pacientes. La incidencia de dolor de espalda entre pacientes con escoliosis es similar a la incidencia en la población general.

Tratamiento

El tipo de tratamiento requerido depende del tipo y grado de la curva, la edad del niño y los años de crecimiento que faltan hasta la madurez esquelética del niño.

Tratamiento no quirúrgicoescoliosis1

Observación

Esta opción es adecuada cuando la curva es leve (menos de 20º) o si el niño está cerca de la madurez esquelética.

Sin embargo, el médico querrá controlar la curva regularmente para ver que no empeora progresivamente.

Se podría indicar un control cada 3 a 6 meses. La mayoría de las instancias de escoliosis identificadas por detección en la escuela caen en esta categoría.

Se le puede colocar elementos ortopédicos: Corsé

El objetivo del corsé es impedir que las curvas escolióticas empeoren.

El corsé puede ser efectivo si el niño aún está creciendo y tiene una curva en la columna entre 25° y 45°. Hay varios tipos de corsé, la mayoría calzan debajo de los brazos.

Este corsé de calce debajo de los brazos intenta prevenir que una curva escoliótica empeore al punto de necesitar cirugía.

Su profesional ortopédico le recomendará un corsé y le dirá cuánto tiempo debe usarlo durante el día.

El uso de un corsé no afecta la participación en actividades deportivas. Está permitido quitarse el corsé durante el tiempo de estas actividades.

También el traumatólogo puede decidir colocar una escayola en todo el torax. A mí me lo hicieron y es la experiencia más terrible que viví.

La llevé tres meses aunque me la pusieron para 9 meses. Pero no aguantaba el mal olor que desprendía y me la quité yo sola en la bañera con serrucho y martillo.

Otra opción es el aparato de Cotrell para dormir por las noches (como un potro de tortura)

Incluso se puede dormir en un lecho de escayola toda la noche boca arriba.

Hay médicos muy drásticos en cuanto al tratamiento.

Tratamiento quirúrgico

Si el paciente ha llegado a la madurez esquelética, aún podría recomendarse cirugía para curvas escolióticas que superan los 50° a 55°.

 

Se usa un implante hecho de varillas, ganchos, tornillos y/o alambres para enderezar la columna (Figura C). También se usa injerto de hueso de un banco de hueso, o de la región de la cadera del paciente, para ayudar a que la porción operada de la columna suelde y quede sólida.

Después de la cirugía, los pacientes caminan al segundo día sin necesidad de un corsé, son dados de alta del hospital después de una semana, y rápidamente pueden reanudar sus actividades diarias.

Resultados a largo plazo después de la cirugía

Los pacientes por lo general no experimentan mucho dolor cuando se han recuperado de la cirugía.

El regreso a la mayoría de actividades deportivas es posible de 6 a 9 meses después de la cirugía.

Sin embargo, debido a la limitación permanente de algunos movimientos de columna después de la cirugía, se desaconseja la participación en deportes de contacto, como fútbol americano o rugby.

La fusión de la columna no debería interferir con futuros embarazos ni partos de las niñas.

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Artículo redactado por Nuria Monje

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